Carie

Cos’è la carie

La carie è una patologia degenerativa dello smalto dentale e della dentina che attacca la superficie del dente fino alla polpa dentale.

La carie attacca lo smalto dei denti, quindi non si forma su:

  • impianti dentali, i dispositivi endossei che permettono l’installazione di protesi dentarie;
  • faccette dentali, che sono gli involucri applicati sulla superficie esterna del dente spesso per motivi estetici e come alternativa allo sbiancamento dei denti.

In generale si possono distinguere due gruppi principali di carie:

  • Carie di solchi e fessure che si trovano sulle superfici di masticazione (in genere su un dente molare o premolare) oppure sulla parte posteriore dei denti anteriori;
  • Carie delle superfici lisce, come sul margine gengivale (carie cervicale) e nello spazio tra i denti, se si forma la placca in quelle zone. Fanno parte di questo gruppo la carie cervicale e quella radiale, ad esempio.

Inoltre, in base al tipo di lesione si distinguono carie:

  • La carie acuta è caratterizzata da una evoluzione in pochi mesi e si avverte ipersensibilità dentaria.
  • La carie cronica si sviluppa nel corso degli anni e assume un colore nero.
  • La carie secca non si evolve nel tempo e rimane inattiva, ma va tenuta sotto controllo perché potrebbe diventare una carie attiva.
  • La carie recidiva si sviluppa intorno ad un’otturazione.
  • La carie dei denti da latte è una tipologia di carie che interessa i bambini e può sopraggiungere non solo per l’eccessivo consumo di zuccheri, ma anche per il prolungamento dell’allattamento dopo la comparsa dei denti.

Sintomi della carie

Le carie danneggiano i denti e provocano infezioni. Ma come riconoscerle? Ecco i principali sintomi della carie:

  • mal di denti, che si avverte soprattutto quando la carie è profonda;
  • sensibilità a cibi o bevande dolci, caldi o freddi;
  • dolore durante la masticazione.

Cause della carie

In generale un’insufficiente igiene orale e l’abbassamento delle difese immunitarie contribuiscono allo sviluppo della carie.

Infatti, la carie è causata da infezioni dovute ai microrganismi che normalmente si trovano nel cavo orale, in particolare da quelli che sono attaccati al dente e formano la placca dentale.

I batteri della placca dentale producono acidi che attaccano lo smalto dei denti, soprattutto quando si consumano cibi o bevande contenenti zucchero. La consistenza della placca dentale mantiene tali acidi a contatto con i denti e, con il passare del tempo, lo smalto può essere corroso. La situazione si aggrava quando la placca mineralizza e si indurisce, creando il tartaro.

Trattamento e rimedi per la carie

Per curare la carie ai denti esistono diversi trattamenti:

  • se la carie ha interessato solo lo smalto e la dentina, si asporta il tessuto infetto, si disinfetta e si procede all’otturazione;
  • se la carie è profonda e ha interessato il tessuto pulpare, oltre a rimuovere il tessuto infetto e disinfettare, occorre rimuovere anche il nervo prima di procedere alla otturazione (devitalizzazione);
  • in caso di ascesso dentale, si deve completamente rimuovere il dente.

L’otturazione del dente cariato è di fondamentale importanza per ripristinare l’integrità del dente. Deve essere ben eseguita, in modo da non causare una scorretta occlusione delle arcate dentarie, che può determinare problemi alle articolazioni temporo-mandibolari e anche alla postura.

Per prevenire la carie si possono applicare sui denti:

  • le vernici al fluoro che forma uno strato di difesa per lo smalto;
  • la sigillatura dentale che consiste nell’applicazione di un opportuno materiale sui denti per riempire le fessure e i solchi dei denti posteriori, poiché esse rendono più difficile l’igiene dentale.

Quando rivolgersi al dentista in caso di carie

Appena si avvertono i sintomi tipici della carie è bene rivolgersi al un dentista per evitare che con il tempo la malattia avanza e consuma di più i denti e per non incorrere nello sviluppo di complicanze, quali l’ascesso dentale.

Una delle domande frequenti per chi va dal dentista per una carie è: quanto costa curarle?

Nei casi più semplici una carie curata in modo precoce costa qualche decina di euro; nei casi più complessi può costare poche centinaia di euro se si ricorre all’odontoiatria conservativa (ricostruzione del dente).

In caso di carie in gravidanza è preferibile non sottoporsi a cure odontoiatriche nei primi tre mesi di gestazione, ma aspettare il secondo trimestre.

Consigli del farmacista per prevenire le carie ai denti

Ecco alcuni consigli su come prevenire la carie ai denti:

  • Limitare cibi e bevande zuccherate;
  • Praticare una corretta igiene orale, con l’utilizzo di uno spazzolino da denti di qualità (manuale o elettrico), specialmente per chi indossa un apparecchio fisso, poiché rende difficile eliminare i residui di cibi;
  • Utilizzare prodotti parafarmaceutici (dentifrici, collutori, integratori) contenenti fluoro, perché rafforza lo smalto. Tuttavia, non bisogna eccedere con l’assunzione di fluoro perché può essere dannosa per le ossa e il sistema nervoso.

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